日書隨筆

科幻推理推薦書單:首部曲

因為看到地球圖輯隊的這篇文章〈「太空第一起犯罪行為指控」 地球上的政府如何管理太空人〉,想起了這些年來看過的優秀科幻推理,在這邊紀錄一下。

詹姆士.霍根《 星辰的繼承者
詹姆士.霍根《 星辰的繼承者2:甘尼米德的溫柔巨人》
詹姆士.霍根《 星辰的繼承者3:巨人之星》

如果覺得近期的負能量太多,想看點明亮又遙遠的謎團,那麼詹姆士.霍根的《星辰的繼承者》系列絕對是你的首選。《星辰的繼承者》一開頭,便是充滿魅力的絕佳謎團:人類往太陽系進發,在月球上蓋了基地。正當大家在月球上奮力工作之時,卻挖出一具五萬年前的人類屍體?!這是怎麼一回事?

故事的精彩之處,在於由此一謎團出發,霍根展開了一連串讓人喘不過氣來的精彩推斷。他從屍體身邊的用品推測出相關功用,從相關功用推測出他的文化背景和生理資訊,從文化背景和生理資訊開始推導這具屍體生前「是地球人」或者「是外星人」。而這兩個可能的候選背景卻又各自導向了幾乎可以推翻傾地球之力才推導出來的堅實知識(是地球人的話,他們如此先進的文明遺跡在哪裡?是外星人的話,為什麼他們和地球人的生理功能幾乎可以說是一模一樣?)的不可能情境。由於霍根在前兩章使用了太多現有的科學邏輯作為推斷的前提,因此他的答案勢必不能脫離這個邏輯太遠,否則就會成為一本徹頭徹尾的爛書,而不是有著瘋狂好評的神作。因而看到這邊,老實說,我不只好奇謎底,更好奇作者要如何才能讓這個謎題不和現有知識太過相斥。

然而詹姆士.霍根解決問題的方法實在是又簡單又酷。我就不說他怎麼解決的,有興趣的人請買來看看吧!這是絕對不會失望的優秀作品。

第二集《甘尼米德的溫柔巨人》和第三集《巨人之星》也都各自存在著一個神祕的謎團,然而比起謎團,更令人感動的或許是霍根下筆時的溫柔。有意思的是,霍根是樂觀,但他並不盲目。在他的小說中,樂觀源自於角色們最終都能克服自身的偏見與種族的偏狹,而險阻往往來自於對他者的拒斥。儘管對於崇尚黑暗的當代人而言,霍根的這套書可能因過於樂觀而不合時宜(系列其實有五本,據說後兩本有更加新世紀的傾向,因而出版社決定只出前三本),然而在被嚴酷的現實給環繞包圍時,能有這麼一套不談感情卻充滿情感的好看故事接住你,也是件不錯的事情吧!

慕兒.拉佛提太空的六場葬禮

與霍根相較,拉佛提的這本《太空的六場葬禮》無疑地更加貼近當代的科幻推理。換言之,它更為黑暗(但話說回來,和《星繼》這個系列比起來,更明亮的可能也只有新世紀了吧)。

吸引我打開本書的,是文案中顯現出來的謎團:我被殺了,我又醒來了(不准打我),我看到我被殺的屍體,到底是誰殺了我?是的,這是一本謀殺受害人自己當偵探抓兇手的故事。這個謀殺受害人還不只一個,有半打之多。

謀殺受害人要怎麼當偵探?嘛,小說當然給了一個合適的說法,因為人家有備用的身體嘛!身為長征星辰大海的太空船員,有複製的身體也是很正常的事嘛。只是可惜地關鍵的記憶沒有備份到,無法簡單地抓到兇手。附帶一提,狡猾的兇手也毀了複製記憶的設備,所以這是他們最後一個身體,也是最後一個重生的機會了。兇手到底是誰?為什麼要破壞他們的航程?本作有著純正的謎團(不只是兇殘的殺人場景),也有正點的科幻設計,還很優秀地讓科幻設計成為謎團的關鍵,兼具推理與科幻優點的優秀作品,在後半還給了一場瘋狂血肉嘉年華,是相當精彩的科幻推理作品。

威廉.吉布森神經喚術士

我第一次看《神經喚術士》的時候只想罵神經病。不知道是我缺乏領會的神經,還是《神經喚術士》就是這麼困難的東西。然而奇異的是,隔了許久再逢,卻意外地很能融入吉布森打造的叛客世界。

一旦融入了,我才意外地發現,吉布森的這本小說,從本質上來說其實也可以看成叛客時代的冷硬派偵探小說:原本是頂級駭客的凱斯,因竊取雇主機密,神經遭到俄國徽菌毒素毀壞,再也無法進入「符控流域」。僅留下先前為自己所鄙視的身體。就在陷入末路之中時,神秘雇主阿米堤出現,允諾復原他的能力,條件是進行他分派的任務,亦即侵入塔希爾-艾希普家的主機「冬寂」。然而在任務進行的途中,凱斯逐漸發現阿米堤背後的神祕勢力,竟和他們的目標「冬寂」脫不了關係。這是怎麼一回事?幕後黑手的真實目的是什麼?

你看。除開「符控流域」等術語和冬寂這些令人驚異的人工智慧後,它的情節其實是再正統不過的冷硬派偵探小說。儘管如此,冷硬派的偵探比起質疑自己的存在意義,或者更喜歡討論道德上是否適切的議題吧。若說有什麼大不相同的,我想會是在這裡。

長話短說,看完之後我實在太愛這本書了(儘管如果你問我要不要重看,大概只會得到一個遲疑的「呃」),愛到幫它寫了一篇長文〈日趨平易,卻不因此無趣:幾種讀《神經喚術士》的方法〉。另外和噗友討論的結果,吉布森的《邊緣世界》似乎是比《神經喚術士》更加成熟的作品,在此一併記上囉!


On this day..

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