書評筆記

蛇年短感:球體之蛇、完美的蛇頸龍之日


最近讀了這兩本書。我對我的腦波會挑選類似的書籍感到絕望。

簡單的來說,就是這兩本書的核心議題其實都在討論「真實是什麼」,然而由於手法的優劣,導致了我對兩本書有大不相同的評價。首先,《完美的蛇頸龍之日》儘管陷入一個傳統的哲學問題(即「何謂真實」),但由於其近未來的科幻背景確實地提供了技術性的支撐,使得本書的敘述顯得可信,此一問題的討論也就顯得較有意義。相對來說,《球體之蛇》一書,則完全無視於專業的火警鑑識,而讓我讀來有種「不尋求專業意見,自己在那邊糾結到死怪誰。都給你說就好啦。」的感覺。起火點在哪裡?燃燒的範圍如何?這種與意識形態無涉,只要求助於專門科技即可解決的問題,不去做,反倒是刻意去忽視現實科技、想要去談「事實的歧異性」的作品,我實在是沒有好感,更別提去體會裡面羅生門式的氣氛了。

撇除科技背景。光就推理性來討論的話,《蛇頸龍》也大勝《球體之蛇》。原因很簡單,《球體之蛇》只有眾角色(以自己想像力為出發點)的證詞,幾乎沒有以事實來推論的空間。《蛇頸龍》則不然,從主角的遭遇,讀者可明顯推斷出中段所揭露的真相。坦白說,以推理小說的觀點,我想要不是道尾秀介曾經寫過幾本貨真價實的推理小說,《球體之蛇》能不能被稱為推理小說,實在仍有相當的討論空間。

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書名:完美的蛇頸龍之日
作者:乾綠郎
本書得獎經歷:2010年「這本推理小說了不起」大獎、《最想讀這本推理小說》第十九名
出版時間:2010年(日本寶島社);2012年(台灣皇冠)
*預定拍攝電影,由綾瀨遙和佐藤健飾演主角姊弟。

《完美的蛇頸龍之日》故事講述某知名漫畫作家,其弟因自殺而成為植物人,該作家常年支付昂貴的醫療費用,只為了透過虛擬實境的技術來與弟弟的腦波溝通,了解他自殺的原因。但沒想到隨著作家連載的結束,「弟弟自殺」背後的真相,也開始漸次浮出。

小說的名字非常富有幻想性,和內文相得益彰(看到後來我莫名的也很想要一個蛇頸龍小雕飾,這是被洗腦了嗎www)緊扣著哲學喪屍的這個概念,建立起來一個如夢似真的小說環境。其實看到一半的時候大概就可以知道作者玩的是什麼把戲,但即便如此,閱讀樂趣仍未完全被破壞。但最後的結尾我覺得讓小說的餘味變得相當不佳。另一方面,狀況則回復到曖昧的羅生門狀態。我都快要懷疑我的腦波是不是會先行自動過濾內容才叫我的神經動手挑書的,怎麼連續兩本都是這個調調。

這本小說的優點就在於他的幻想氛圍,以及緊抓著簡易版的哲學喪屍概念(轉化為科技術語)所製造出來的謎團。我覺得在這部分,《蛇》是非常成功的示範。另外因為人物塑造上算蠻討喜的,所以採第一人稱寫作時,不會讓人覺得不耐。同時,由於作者採取第一人稱的方式寫作,使得小說始終有個立足點,不至於陷入另一個規模更大的羅生門泥沼(比如說「敘述者我到底存不存在」。但因為這個「存在」其實也可以被視為「自以為的假說」,所以如果作者要再繼續混淆讀者的話,還是可以的,只是我就會覺得也太沒意思)。是說到底有多不能把握現實啊現代人!朋友對於中段謎底就出現的這一點評價甚低,但我覺得倒是還好,因為就算那時不爆,作者也瞞不住了。只是這樣後半部的爆點就落在那個「莊周夢蝶」上,實在是有點弱弱的,而且這名稱也太像死神的招式了吧!何不取名鏡花水月就好?我想,這個點子蠻有意思,但這概念明顯撐不起來一個長篇所需要的厚實度,如果是中篇的話,應該更讓我驚豔吧。


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書名:球體之蛇
作者:道尾秀介
本書得獎經歷:2010年第142屆直木賞候補 
出版時間:2009(日本角川);2013(台灣獨步)
四個字劇透《球體之蛇》:模稜兩可
三個字劇透《球體之蛇》:羅生門
熱情推薦:「我讀的不是推理小說,這是一本正在消化時間的吃錢貨」

〈球體之蛇〉以小王子的經典蟒蛇作為藍本,用一個夾雜著青春、性與哀愁的故事,來再度重述「大家看到的都是不一樣的大象」這件主題。男主角的母親因不堪父親外遇而離婚,父親不關心兒子只關心外遇對象,雖然說要帶著孩子一起搬去東京,但卻被男主角狠狠地拒絕了。男主角於是留在故鄉,借居在鄰居家。鄰居家的姊妹是他兒時的玩伴,但因為一次露營的意外,鄰居家的母親和姊妹中的姐姐都去世了,只留下父親與小女兒相依為命。父親開設除蟲公司,男主角在假日時幫忙打工。一日,他們找到了一間滿是白蟻的神秘豪宅,裡面居然住著一個和死去的姊姊小夜很像的女孩子,男主角就跑到意外好進入的地板下,把江戶川亂步〈天花板上的散步者〉,改成〈地板下的自慰者〉。後來該棟豪宅燒毀了。這場火災,是意外還是謀害?又是誰該為之前的帳篷火災負責?

我的結論是,這是個需要火場調查員的故事。如果火場調查員有盡責的話,這些事情根本不會發生嘛!
 


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